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为何哈佛申请需要提交新SAT写作成绩?

作者:美国留学网 来源:www.usaliuxue.net
编者按:2016年即将面临改版的SAT写作考试已经在全世界范围内引起了广泛争议,大学和学生都拥有选择考与不考的主动权,不过作为世界顶级名校的哈佛却坚持要求学生要考,因为哈佛很重视写作。

2016年即将面临改版的SAT写作考试已经在全世界范围内引起了广泛争议,大学和学生都拥有选择考与不考的主动权,不过作为世界顶级名校的哈佛却坚持要求学生要考,因为哈佛很重视写作。

虽然SAT政策有所改变,但是哈佛录取政策的影响力依然会产生一定作用。所以在这篇文章中,我们邀请了吾灵教育的沈浩老师通过10个Q&A来解读2016新版本SAT写作考试是如何考验学生的3思3度(阅读思考的速度、分析思维的广度、表达思想的深度),以及如何提高阅读与写作水平等话题。

Q:哈佛真的坚持要求本科申请人提交2016年新SAT写作成绩?

A:因为在中国关于哈佛的虚假报道很多,所以必须要以哈佛校报官方消息为准:

发言人Rachael Dane通过哈佛校刊在2015年9月16日正式宣布SAT和ACT写作成绩是必须提供的。

“在接下来的几年里,我们将认真研究SAT写作成绩这一个因素的预测作用,因为这在哈佛将涉及到学术工作。”Dane在报道中提道,“未来几年我们会研究学生的SAT写作成绩与在哈佛学业水平的关联性”。由此可见,这是千真万确的消息,而且我们可以预计未来几年哈佛会坚持这个要求,以便于哈佛做全面的研究从而得出有说服力的科学结论。

Q:其他哪些大学可选择要求学生考或不考或还没宣布?

A:常春藤大学中宾夕法尼亚、哥伦比亚、布朗和康奈尔都已经将作文作为选考项目。其他排名前20的大学还没有宣布决定。事实上,选择性考试更多地是利于学校而非学生。为什么这么说呢?

学校不再强制学生提交入学考试分数,会大大增加申请人数,而当只有更高分数的孩子才能被录取时,整个学校的录取人的平均分也会大大上升。因此,学校由于更低的录取率和更高的平均分,在申请数据上会显得更具竞争力,相应的院校排名也会水涨船高。

Q:SAT写作考试,学生如何决定考或不考?

A:每年大约有35000名申请哈佛本科的高三学生都参加了SAT写作考试。他们也会申请其他10-20所排名前50的学校,提交写作成绩,被视为有勇气和有写作优势。申请前50名的大学,你是想以最低要求去申请,还是想和大多数被录取的学生一样有很好的写作成绩,让招生官找不到拒绝你的理由呢?要做出这个选择其实并不难。

如果学生没有考,会被看成逃避挑战与困难;如果考得不好,会被看成逻辑思维能力差,阅读分析能力差,写作水平差。因为写作最难、进步最慢、也不能靠猜题与押题的运气,所以也最能对比出与其他学生的水平高低。

Q:SAT写作成绩更重要吗?

A:写作可以是你的救星或亮点。因为很多学生的阅读与数学可能受临场发挥影响成绩不佳,但是写作成绩是稳定地靠平时锻炼出来的水平,所以写作成绩成为你的救星,也可以是人无我有、人有我优的亮点。

同时,那些不强制要求SAT写作成绩的大学,在录取过程中却仍然可将写作考试的分数作为学生的一个加分点。美国College Board官方评为满分的样板作文有643个字,相比其它评分较低的文章,这篇作文明显较长,这说明官方对于高分作文的字数也是有一定期待的,写得较慢、较少的同学可能会处于劣势。

Q:写作好真的有用吗?

A:现任校长Drew Faust在2014年接受美国著名杂志Atlantic采访时提到,有时候一个学生写的一篇好文章就可以使学校决定录取这个学生,写作更能反映学生的真实水平。

美国著名投资银行高盛公司前主席曾在哈佛演讲时说,投行与投资公司喜欢招聘写作好的学生,因为他们擅于在短时间内给客户或上级写出好报告。因为分析与写作能力是大学与工作必须具备的能力,更能看出学生有自信面对挑战,所以好大学和好公司选拔会看你的写作成绩。

华尔街投资银行、咨询公司和基金公司会挑选阅读分析与写作好的学生去实习和工作,因为他们需要阅读大量的报告和写研究报告,如果没有高水平是经不起考验的。哈佛每年的本科毕业生有30%左右学生去这些公司工作的原因可能也是因为他们具备很好的写作水平而被这些公司看中,背后其实在考验他们的思想深度、思维广度和思考速度。

Q:选择考SAT写作的学生该如何准备?

A:按照新改版的SAT对写作的要求,学生将在50分钟内完成阅读、分析、写作三个步骤。在这50分钟里,考生首先基于一篇650-750词、高中阅读材料难度的议论文做出分析,在读懂文章并分析文章的基础上,完成一篇文章。实际上,考生文章的评分也是从阅读、分析、写作方面考量的,这三方面各按1-4档来评分(第4档为最高档),综合即为学生的ESSAY写作得分。

官方也给出了这三方面具体的考核点:

在阅读步骤上,不仅要求学生充分理解原文本,包括理解文章中心思想、重要细节以及之间的联系,还要求学生能精确表述原文本,以及使用文本证据素材来展现对原文本的理解。

在分析步骤上,要求学生较好分析源文本并准确评估源文本作者使用的证据、推理、风格或其他说服力的元素,以及学生在写作中所选择的其他特点,学生找到支持自己写作观点的主要源文本证据以及与解决任务最相关的文本特征。

在写作步骤上,要求学生能使用中心论点,根据写作思路构建文章结构,在表达上掌握标准书面英语的惯用习惯,用词准确,能使用多样化的句型以及保持统一适当的风格和语气。

SAT写作要求学生深入阅读和分析文本、结合原文素材组织论据,以清晰有效的方式表达自己的观点。样板作文用词、用句水平较高,新SAT的一对一学生反馈说此满分范文比新SAT引用的文章本身还要稍微难懂一点,主要是词句更难理解一些。因此可以据此推测,写作的词句基本功在新SAT Essay里仍然是考察重点。

新SAT写作牵动了许多家长、学生、老师的神经,对其深入研究和平时多写作是有备考指导与帮助提高分数的作用。从样题的写作提示表达中,我们可以看到,重新设计的SAT写作与现行SAT Essay考试有明显区别的是:出题者并不允许新SAT的考生表达自己是否赞成或反对所引用的文章的观点,而是要求考生解释文章的作者是如何提出并夯实自己的观点并运用哪些方式和技巧来说服读者的。

Q:如何提高写作水平?

A:我们哈佛校友在一次会议中听到中国人民银行货币司司长李波说,他在读博士期间每周花几个小时练习写作,后来到哈佛法学院读博士期间写作得到老师的高度评价。他的建议有三个:多练习,写短句,用主语。

有关PEA写作方法:

PEA分别代表Points,Evidences,Analyze,这是SAT Essay分析文写作的三部曲。

Points-首先,需要考生把阅读文章中的原文作者的观点用自己语言表达出来。

Evidences-其次,需要考生在文章中找出支持与这些观点相关的证据和引用的话语。

Analyze-最后,需要考生分析与解释这些证据是如何支持作者在文章中提出的观点。

最难的就是分析与解释,要把一个复杂的话题分解成几个小话题,解释原文作者是如何使用语言、数据、例子、比喻等方式来说服读者的。

SAT写作之所以被如此看重,正是因为无论学生之后学习什么学科,分析文写作首先规范了学生的思考方式,让思维方式更严谨,更基于事实(而非老SAT作文是信口开河的议论文写作),然后再进入具体学科的学习。

老师必须对学生的每篇文章都做出详细的(20%左右的)批改和全面的(200字左右的)评语,否则学生写作水平很难进步。对写作练习的建议是多阅读,当一个人读了足够多的好的报刊文章与文学作品,就会把一些好的精髓吸收,转换成自己的思想和证据。

Q:如何选择SAT阅读内容?

A:每道新SAT写作题引文部分篇幅为A4纸两面左右。

从文章种类来看:所有引文均为说理议论性文章;

从文章出处来看:绝大部分取材于新闻媒体(包括书籍)上发表的文章,但也有从演讲中截取的内容;

从文章完成时间来看:时间跨度为1967至2013年,绝大部分是2000年以后发表的文章,具有一定的时效性和时代感,2000年以前的占比较低。

Q:名人是如何评价的写作的重要性的?

A:美国总统奥巴马曾经说:People judge you by what you say!这是句内涵很深刻的话。人们凭你所说(书面上或口上)的话判断你!因为你说话代表你的3思3度:思想深度、思维广度和思考速度。

奥巴马之所以有内容精彩与口齿伶俐的演讲表现,是因为他的演讲稿都是自己写的。他写作的水平之高使其在法学院期间被老师推荐做《哈佛法律评论》的主编,成为此杂志历史上第一位黑人主编。

由此可见,他二十年后成为美国历史上第一位黑人总统也不难理解。至于他做总统的执政效果如何另当别论,但的确他的演讲口才说服了选民帮助他两次当选总统,也可能因此获得了诺贝尔和平奖。

Q:理工科的可以不重视写作吗?

A:丘成桐是数学教授、在1982年获得“数学界的诺贝尔奖”菲尔兹奖。他在北京师范大学附属中学成立110周年纪念典礼上发表了自己对于中学教育的看法,“以前,美国主要的大学非常看重两门学科,一个是语言,一个是数学。语言和数学不能够得到高分的话,他们基本上不会考虑接受你做他的大学生。最近还加了一个写作的能力,三门,语言、数学和写作,这三点是美国所有名校最重视的训练。

只有写作得高分,才能体现学生高超逻辑思维能力和表达能力。西方的教育,从小学开始就训练小孩子的表达能力,无论语言和文字的技巧都得到良好的训练。一般来讲,受过这种训练的孩子都能够毫无困难地在集会中表达自己的想法和科研的成果,因此他们在课堂上能够自由发挥自己的意见而得到老师跟同学的重视。

我们常常讲,中国的学生为什么到了美国念研究院,讨论的时候比不上国外的学生,我想这是他们从小训练出来的一个结果。”

结论:

由此可见,要求高三学生申请入学时必须提交SAT写作成绩是有理有据的,因为SAT写作的新方法也是在考验学生的逻辑思维分析能力和表达能力。

而且在录取以后,每个本科生必须在大一期间修写作课,但真正涉及的内容却包括科学、经济、历史、社科、宗教、哲学、诗歌、艺术、心理、生物等等。

大部分学生在未来的职业生涯中或多或少都会涉及写作,写作不仅仅是学生未来职业中的工具,还可以帮助学生思考与影响这个世界和社会。

与此同时,哈佛学生们也都非常重视写作课程。在2014年和2015年两次的哈佛校报中有报道学生们联合起来要求学校把写作相关的课程分小班级缩减到12人上限,这样可以得到更多帮助。

他们的游行示威和提议得到写作课程老师和助教的支持。哈佛也要求学生每门课程必须写几篇文章、每篇文章需要修改几遍、老师和助教需要及时提供详细反馈意见、写作成绩是课程最终成绩的主要部分。