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认真活一回!低GPA在职前辈成功申请美国留学

作者:美国留学网 来源:www.usaliuxue.net
编者按:昨天的失败不是停止奋斗的理由,同理,低GPA也不是不考虑出国的理由。如果自己真的是改变了生活的态度,决定认认真真活一回,那么,请给自己一个机会。

本科学校:211,非985

GPA:总平均分80,专业课平均分多少不敢算,因为考到80的都算高的

GRE:160+166+4

T:103 (28 24 24 27)

实验室经历:若干个月

科研与论文:无

工作经验:做了4年国企技术人员

Offer是哪个学校就不报了。读EE的MS;有RA,可以cover绝大部分花销。

关于专业的选择

其实我也并不是一开始就想继续学EE的,而是绕了很大一个弯路,算是经历了一个寻找自我的历程吧。

大家看到我的本科成绩,也许就可以猜到,我本科时对自己的专业并不感兴趣。自己从小到大都是文科比理科学得好,但最后阴差阳错学了EE。大学期间也不是没有过转专业的想法,但自己所就读的学校是一所工科院校,而自己所学的专业也是学校里比较有特色的专业,就业形势很好;相比之下我们学校文科专业的就业形势就要差很多,总感觉在一个工科学校读文科有点怪怪的,所以最终还是没有鼓起转专业的勇气。

大学毕业后找到的工作虽然稳定,但刚开始的待遇不高。房价飞涨、物欲横流的社会真让人按捺不住,那段时间天天想着做生意赚大钱。一下班就跑到书店去看各种互联网新贵的个人传记以及各种管理类书籍。后来自己还研究了一阵子phpwind,办了个论坛,但是因为没做过市场调查,只是听人说某个方面内容比较好赚钱,于是就做了,结果步入了一个竞争非常激烈的领域,而自己又不是非常擅长这个领域,最后也没做出什么特色,流量一直没上去,做了不到一年就不做了,money当然是一分也没赚到。其间自己还想过很多种关于前途发展的可能,比如学个与艺术设计有关的专业,学个翻译什么的,但真正做起来就发觉没有想象的那么轻松有趣;最终发现,经过这么多年的训练,自己也就在EE方面还觉得容易发展点,往其他方向发展总是想起来轻松做起来因为缺乏基础而困难多多。

干了一年了工资还是很低,看看公司里好多三十好几快四十的老员工一个月才拿三千多块,就觉得这么干下去真不是长久之计。人家在外面闯荡几年,回家乡图个稳定,可我才二十出头,这样下去还买啥房过啥日子啊。不时了解到以前的老同学老朋友考上了什么名校,我的名校情结又被激发出来了。虽然我是那么想赚钱,但看别人做销售赚了大钱我并没有很羡慕,反倒是看到别人上名校羡慕得不得了。所以我打算考研,还是考本专业,但是选择了一所在我们领域数一数二的国内高校。

不知道从什么时候起自己做事养成了东一耙子西一扫帚的习惯,做事总是吊儿郎当,计划总是不能完成。复习考研期间,我只是隔三差五地去上自习,看着书还经常走神。最后毫无意外,没考上。但是复习考研期间,我发现自己如果静心学习,很多东西还是能学会的。比如高数,自己曾经是那么恐惧,但考研复习时发现只要认真做做题,自己还是可以学会怎么做的,之前自己之所以学得差很大程度上是自己给自己贴了标签认定自己不是学数学的料。这个时候我开始觉得,天赋并不是那么重要,只要认真做,一般情况下自己还是可以把事情做好的。

考研失败了,不知道干什么好。这个时候工资涨了,突然觉得对国内的研究生兴趣不是很大,觉得出来后可能还是找份这样的工作,没什么意思。倒不如出国去看看,不管以后工作怎么样,至少是体验一个全新的环境。于是我报了7月的托福。但是就在5月份的时候,我接到了一个翻译的活,一直到七月份都还在赶稿,所以根本就没复习。坐车去外地考试的路上,拿着托福官方指南看了两个小时,算是知道了托福有几种题型,然后就进考场了。口语和听力根本没练过,而且之前一段时间因为忙着做翻译根本就没听过英语广播也没去过英语角,所以毫无疑问考砸了。凭着点英语基础考了91分,想到自己本来就是低GPA,很是闹心。

出国之路的开始

就在我考托福的那年夏天,一直反对出国的好友居然也想出国了。于是我来了动力,和她说好一起杀G。还没从托福失败的阴影中走出来,其实我对自己能不能考好GRE也有点怀疑。不过想到自己年龄也不小了,如果再不努把力,也许这辈子都不会考虑出国的事了,所以毅然踏上了考G之路。也许是真的有了年龄带来的危机感,所以格外努力,一改之前吊儿郎当的风格,每天下班后务必保证复习时间,最后成绩总算可以入眼,虽说跟Robin大神是没法比的:P

复习过程不再赘述,考完G一个半月后又考了T,因为考G时使出全身解数,考完后难免有点泄劲,所以托福的复习没有那么刻苦,也就复习了一个月的样子。但是复习总比不复习好,所以比前一年的裸考还是提高了十几分。

关于选校

在自己第一次考完托福的时候,曾经拿着91分的托福、1150的GRE还有自己那不用说的烂GPA来寄托求过定位。毫无疑问,被众神大泼冷水,大家纷纷告诫我不要申请了,就在国内好好呆着吧,看起来不像是有学术热情的人,又是穷光蛋一个出不起自费,既然国内工作稳定,就别出去自讨苦吃了。人越是失败,就越不想让别人说,当时看到那些回复心情特别不爽。不过,不爽归不爽,自己选择的路,我并不会因为别人劝退就不走了。

现在想来也不能怪那些劝阻我的人。那样的G/T/GPA,不得不说真的挺挫的。又没什么科研经历和论文,要让学校要我,也得有个理由吧?所以呢,如果看到这儿的同学有低GT或者低GPA的,心里也希望知道自己有没有可能上个好学校、拿个奖学金什么的,不妨也想想这个问题,自己有没有什么拿得出手的东西让学校心甘情愿地接受自己呢?

之所以后来我有了出国的信心,是因为我找到了很多低GPA被录取的前例。这儿就要感谢一下寄托了,当时我在寄托猛搜“低GPA”的关键字,找到了好多低GPA者被录取的案例。很多人GPA还不如我,但也拿到了ad甚至offer。这些人的GT还不见得很高,如果我GT能考好点,那岂不是希望更大了?

我选校的时候,按照专排查了一百多个学校。看每个学校有没有自己感兴趣的方向,有没有自己感兴趣的教授,然后套磁,光这个工作就做了一个多月。我把所有查过的学校做成了一个excel表,把各种自己感兴趣的信息都记录在内。应该说,查学校也是个体力活,千万别以为考完GT就轻松了。

至于套磁,我套得不是很成功,回复率大概只有十分之一,就没什么经验可谈了。但是我还是觉得,选校这项工作大家要好好做。有些人看看论坛,看大家都申purdue、IIT,自己就也申了,其实很多细节都还没了解过,这样当然被录取的概率很低。比如这个学校有没有自己感兴趣的方向?这个学校会不会卡某个硬件分数(比如RPI就喜欢卡AW低于4的)?这个学校有没录取过低GPA/GT的?这些信息学校是不会告诉我们的,但是我们可以通过百度谷歌以及各大留学论坛来搜索往年的案例,看看往年去这些学校的都是什么背景,慢慢地就可以总结出一些东西来。

关于背景提升

GPA是不能改的,但是GT是可以刷的。虽说很多人说GT只是个敲门砖,过线就可,高了也帮不了什么忙,但在我看来未必。大家可以想想,如果一个人GPA不到3.0,G1150,T91,你会对这个申请者有什么印象呢?毫无疑问就是没有任何亮点可言,各方面都很弱。若是这个人GPA不到3.0,但G1400,T100+ ,大家肯定就会觉得这个人至少不是那么挫,虽然GPA比较低,但GT还看得过去,说明这个人至少还是有认真的时候,不至于是干啥啥不行的人。对于顶尖的学校,三围有一个短板都是不行的;但是对于排名不是那么好的学校,被录取的人可能就不是样样都强,那么GT高总是算个优势的。所以,对于GPA低的同学,如果英语基础可以,就一定要把GT考好,这两个数据至少会让你的材料看起来decent不少。

不管在没在学校,都可以尽力争取到实验室学习的机会。GT考完之后,一个偶然的机会我看到学校在招实验室助教。于是我联系了负责人老师,说想在工作之余去实验室学习一下,不要任何工资,老师答应了。后来在实验室接触了一些软硬件,从零开始学习单片机,编写出了第一个单片机整流程序,在几个助教中还是第一个做出来的(其它助教都是研一学生)。和其它助教聊的时候感觉他们各有特长,有的在硬件调试方面动手能力特强,有的特别擅长数模电路;有的人理解力强、善于表达,讲解什么都是有板有眼的。这让我觉得,即使在一群擅长理工科的人之间,自己通过努力还是可以找到立足之地。而且我也开始觉得自己不再是那个啥都干不成的挫人,至少自己一步步脚踏实地地干下去还是能干成一点事的。虽然有些人能讲得通单片机是怎么工作的,但编程序就是编不出来;我不怎么会讲,但最后还是把程序编出来了。我想,我之所以能编出来,完全是因为自己有耐性。其实调试的过程中也没少出错,每天下班就去实验室,周末也都在实验室,调了一个多星期。有的人也打算编这个程序,但都因觉得编程太累而没有坚持到底。世界就是这么神奇,有些人看起来聪明,其实未必是最后做成事的。所以,不要管自己有没有天分,不要着急,一步步做下去吧!就算海很远,每往前走一步,就离海进一步;即使离海很近,徘徊不前也是永远走不到海边的。

随着年龄的增长,我越来越觉得,没有哪个人是笨的。凡是能考上大学的,智商肯定至少都是正常的。有很多同学大学时候爱打游戏,挂了很多科,但是后来工作时很努力,对本专业的知识也掌握得很好。以前人家挂那么多科,考个什么注册工程师证之类的也都考过了。所以,能不能做成事,真的是要看认不认真。

经历过这些之后,我经常想起大学时期一位老师说的话:“同学们啊,等你们三十岁的时候,就会发现,以前一些很不起眼的同学成功了。人家以前不怎么优秀,也不怎么聪明,就是一直很认真,慢慢地一点一点地积累起来,人家就成功了。”

昨天的失败不是停止奋斗的理由,同理,低GPA也不是不考虑出国的理由。如果自己真的是改变了生活的态度,决定认认真真活一回,那么,请给自己一个机会。