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美国研究生申请的30大误区

作者:美国留学网 来源:www.usaliuxue.net
编者按:在美国留学申请的道路上,家长和孩子由于获得的信息有限,缺乏专业的指导,往往会出现走弯路或者走入“歧途”的困境。现在就为留美党们仔细介绍一下申请中的一些误区。

在申请的道路上,家长和孩子由于获得的信息有限,缺乏专业的指导,往往会出现走弯路或者走入“歧途”的困境。现在就为留美党们仔细介绍一下申请中的一些误区。

误区一:排名前后代表学校的优秀程度

在很多家长和学生的脑海里有一个概念:名校里云集着世界顶级人才,如果能够到这样的环境中学习、成长,必然会带来超值的回报。从目前学生和家长咨询的情况看,绝大部分准留学生在选择学校时,都会参考每年各国公布的院校排名,有些同学甚至是完全根据排名来择校的。但在国外,名校排名并没有统一标准。排名榜多是一些非官方组织所为,至少存在5种完全不同的排名结果,其排名的标准都不相统一,结果自然也不一致。

所以,排名不应成为选校的绝对标准,选校必须有一个自己的判定标准,适合自己的才是最重要的。

误区二:有名气的学校的专业课都强

有很多考生只顾及选上自己理想中的院校,却忽略了专业的选择。 “宁做鸡头,不做凤尾”,名校虽好,往往综合实力很强,整体教育水平较高,但并不是所有专业都是强项。而对于留学生来说,选好一个专业会直接影响到一生的发展和前途,远远比一个名校带来的名气重要得多。许多排名一般,名气一般的中等院校,却蕴含着世界顶尖的专业及业界名师,在这样的环境下学到的东西自然高人一筹。

误区三:拿到offer,就一定能够顺利出国留学

每年拿到国外入学通知书的学生很多,但是却非百分百成功留学,其中原因很多,最主要的还是存在很多当时不在意的误区,以至于酿成大错。

拿到Offer却被领事馆拒签的人数平均约占5%。国外大学Offer仅仅是大学给予了录取,而出国留学当然是需要获得学生签证的,而签证官除了录取通知外,还要看许多别的因素,比如担保金是否充足、签证材料的真实性、申请人到底想去国外干什么等等。

另外,收到Offer后一定要特别注意一下关键信息,其中最重要的一点,就是看一下你的名字的拼音对不对。千万不要以为这是不可能出错的,特别是前后鼻音上,经常会发生错误。如果offer上面的名字和你的护照上面的名字不同,那么这个offer就不是你的了。当然,这其中还包括你的性别、生日等细节都是要注意的,万一发生错误,你就要马上和学校联系,然后让学校出一封新的offe。

误区四:在留学申请中家长应该分担更多

每次在各种展会、咨询会上看到家长疲惫焦急的身影穿梭其中,通常会用心地听一下他们都在问些什么样的问题。总结下来大致一下几点:这个费用去哪个国家更合适?去哪个学校读这个专业最好?我的孩子正在读大二,什么时候开始准备时间最佳?等等。细琢磨下来,发现这些问题都应该是学生自己需要了解的,而他们却躲在家长身后,或是根本不参与进来,甚至有的家长故意不让孩子知道,以免耽误学习,孩子只需要上好现在的课,最后成功留学就行。

建议家长不要隐瞒孩子,这毕竟是终身大事,父母是没有权力完全为孩子做决定的。一来家长未必清楚国外教育,二来家长不是将来要去留学的人。让孩子在留学前亲身体会申请的不容易,才会更加珍惜深造的机会。如果孩子连这点都不能承受,也就可以不需要出国留学了,因为国外根本不适合他。

误区五:考出了GT成绩再开始准备申请

不少学生家长认为只要支付费用给留学服务机构,就能进入名校。其实,准备就读美国名校的学生,至少需要提前一年时间准备。

对于大学生而言,大二开始是准备的黄金时间。不少学生说,等我分数出来再说吧。其实,这是在浪费时间。首先,学生并没有意识到时间的重要性,很多学生根本不知道需要提前一年申请;第二,美国学校看重学生的综合能力,申请之前学生需要有良好的实践能力,包括实习,科研项目,比赛等。这些都要提前规划,用寒暑假集中的时间来提升自己的背景。等到大四开始申请了才发现自己已经来不及准备任何事了。

误区六: 分数是最重要的

“老师,我GRE考了310分,还要再刷一次吗?”常有学生这样问我。其实,美国招生不像中国高考,不会因为差一两分就把你淘汰。而且,即使你考试分数很高,但在其他方面没有特长,也未必能获得的青睐。

对于社会的贡献值,是录取学生的一个重要指标。比如你的物理考分很高,那么,有没有在研究领域发表过论文呢?有进行过实验来推进某个理论吗?又或者你的托福考分很高,能在交际中运用自如吗?有没有辅导过英语较吃力的人呢?如果你的高分无法体现在对社会的回馈上,那就等同于零价值。所以,各位学子们可以好好思考一下,你能为这个社会带来什么,将来可以创造什么,然后结合分数申请适合自己的大学。

误区七:写推荐信必须得找资深的专家,否则没有力度

这种思路是和学校要求学生提交推荐信的宗旨违背的。推荐信的写作者需要是和申请人熟悉的人,例如老师,上级或者雇主等。如果资深的学者和专家确实带申请人做过项目,那么请他们写无可厚非,但是如果这些人本质上和申请人没有什么关系的话,那么这种推荐某种程度是没有很大效果的,因为其中内容必定空洞,并不会有详细的情节可以从事例反映能力,因此并不建议刻意找牛人写推荐信。推荐人一定要和申请人产生学习和工作的关系,推荐信中能用具体细节的事例描述申请人的经历,素质和能力,最好能引起录取委员会的共鸣,这样才是合适的推荐信。

误区八:个人陈述需要面面俱到,展现各方面的能力

个人陈述是申请中的重要部分,很多申请人认为个人陈述写得长,面面俱到,这样录取委员会会觉得自己很认真严肃。这种思维是不对的。不同学校对个人陈述的长短都各有限制,例如规定500字,或者两页纸,一定要按照学校的要求来写个人陈述,字数不要超出学校的要求。这是一个重要的原则。个人陈述要把握字数要求,内容主要突出和申请项目相关的自己过去的经历和经验,展现自己专业领域的创新能力,学术能力,科研能力等等。这样才能使自己的文章脱颖而出,获得青睐。

误区九:忽略学校具体的要求和指南

不知道是语言能力的问题还是个人不细心的问题,很多同学开始申请的时候,总是把自己的出生年月写成2015年10月,小编也是醉了,还有问及是否有VISA卡时,总是随便一勾,甚至还有地方需要书写visa卡号码时,想当然的就写成Visa信用卡的卡号。这里的visa可是对于有签证的学生的签证号哦。

误区十:提交一份洋洋洒洒、篇幅过长的简历

当同学们提交一份长达三页的简历的时候,估计招生委员会的老师们也是惊叹了。一个20岁左右的人的经历已经如此“丰富”?!这可能就是中国学生的定势思维,那就是写得越多越好(的确,以前上政治课的时候,老师都说不论会不会,给我多写一点),结果这种习惯就一直维持到了现在。甚至很多人在公司写会议记录的时候也要写的事无巨细。

误区十一:从来不校对,就匆匆忙忙地提交简历

仅仅是按一下F7检查一下语法错误完全不够,机器再智能,也不是人脑,有一些错误根本就检查不出来,像单复数很多就会遗漏。所以你需要在提交前校正一遍。一般的单词和语法错误会让一篇文采洋溢的文章显得很是可笑和可惜。很多招生委员会的老师都说很多学生甚至会把lion(狮子)写成loin(腰),这样的低级错误会让你一切的努力付之东流。没有谁会欣赏一个粗心、急躁的学生。

误区十二:不到最后一秒坚决不提交

小编也是遇到过这种奇葩小伙伴的,总觉得最后的才是最好的,最后的才是压轴的。但是有很多学生在截止日期前提交的文件可能在被相关人看见之前,已经沉睡了很久,有时候网络是会延迟的。一般招生委员会在浏览大量的申请文书的时候,很有可能已经就要到截止日期了,更加悲剧的是你的信息还没填完全。grace period(宽限期)是可以通过协商取得了,但是为什么要给别人和自己找麻烦呢?所以确认一下你的信息都填写全了后就尽快提交吧。

误区十三:不断重复

哟,我这个性格真是不错,我这件事干得太漂亮了,我就一直反复说。别,可千万别!你所写、所说的每一部分,都应当表现出一些新的东西。如果你在一篇文书中已经介绍过家庭对你的影响,那么就不要再在第二篇文书里描述你是如何地崇拜你姥爷了。在别人阅读完你的文书后,你要确保她/他会有这样的感觉——“哦,原来XX是这样的人,我又有了对他不一样的认识。”

误区十四:访问学校网址时或是联系老师时,问一些白痴的问题

无知不是错,不知道自己无知还一直以为自己有知,从不尝试着改进才是大错特错。当你联系招生委员会的老师或是进行面试时,别问一些官网上已经有了明确说明的问题,像对分数的要求之类的问题,虽然这些痕迹不会对你的录取产生影响,但是问问学校的夜色或是问问老师对于学校最欣赏的东西这样的问题则会使其眼前一亮。没有人会拒绝一颗真诚的、求知的心。

误区十五:从不跳出盒子思考

“我曾经遇到了一群热情的人,我们发挥团队精神,成功地完成了……。”像这样的文字就别出现在外国友人的眼前了吧。这种套路他们看得太多,太疲劳了。有时候不妨示弱一下,说一下你曾经遇到的挑战,具体说一下克服困难的过程,来个与众不同的经历让他们眼前一亮吧

误区十六:喜欢多才多艺的孩子

青睐于多才多艺的孩子?不好意思,不是这样的。他们喜欢的是多才多艺的班级。各大学将他们的入学班级像马赛克一样拼凑起来:每个学术院系配置几位优秀的学习干将、几位运动员、一些音乐家、舞蹈家和表演明星,再配合一点种族和经济背景的多样化,以及未来的社团领袖,等等。大学想要的学生是那些专注于和精通于某门学科的人。他们最常用到的词是激情。

误区十七:现在留学是卖方市场

不管你信不信,你所处的位置要比你想象中好。这并不意味着你可在耶鲁和普林斯顿之间随意挑选,除非你是异常优秀的申请者;或者在与之间挑选,除非你是一个非常优秀的学生。但是全国只有65所大学,拒绝的申请函多于他们接受的。在余下来的这些学校中,仍然有很多是优秀和深受好评的。因而在决定“可能的”选择时,这个因素是你需要考虑的。

误区十八:留学文书不重要

文书其实是一个非常好的机会,让你讲述关于自己的一些积极和令人印象深刻的东西。你的学分差不多已经确定了。SAT或者ACT成绩也已达到一定的水平。大部分孩子还是浪费了文书这个机会。

误区十九:面试可有可无

大部分大型的院校——以及所有的长春藤联盟学校,已经取消了校内面试(但是很多学校还是会进行校友面试)。如果某所大学向你提供面试的机会,这并不是“可去可不去”,而是一定要去。

如果不能抓住这个机会,面试院校会获得这样一个信息——你不是真的对这个学校感兴趣。由于有很多孩子具备与你相同的证书,这些学校肯定会喜欢那些进行过面试的孩子。同样,如果某些学生曾花时间思考为什么某所学校引起他们的兴趣并且为什么他们适合这所学校,他们肯定受到学校的喜爱。这意味着:为面试做些功课以及练习。你不能谈吐机械,但是也不能让别人听起来你好像没有认真思考过为何要加入这所学校。

误区二十:申请财物援助会降低录取率

在某些大学,要求提供财务援助对于录取决定没有任何影响。这些就是所谓的“需求回避”(need-blind)学校。但是在其他学校,财务援助的需求可能会对录取决定产生影响——有的是积极的有的是消极的。

被申请的学校将告诉你他们采取的是何种程序。你还应该知道的是,学校提供的援助——助学金和助学贷款——要多于你可能想象的范围,甚至对中层阶级家庭来说也是。但是你必须提出申请。

误区二十一:早申请适合于条件特别好的人,与我无关

提早申请(Earlydecision)即你提前向一所学校进行申请并在你的申请被批准后依规定必须加入这所学校,能使你被录取的机会提高一倍甚至两倍。这也是很多顶级预备学校和私人大学顾问采用的战略。

进行提早申请的孩子通常不是非常确定自己适合某个学校。但是他们知道被录取的机会较高,别人也建议他们进行申请并决定申请哪所学校。如果入学后发现被申请的大学并不适合你,你一般都可以申请转校。

一个重要的告诫:尽管对于提早申请的孩子来说,录取的机会高出很多,但是对于申请难度相对较高的学校,这并不是合适的策略选择。

误区二十二:印象深刻的课外活动是必须的

孩子们(常常受父母怂恿)认为他们需要一个包括课外活动、体育和暑期志愿服务的冗长清单,这样才能被最好的大学录取。这绝对不是真的。大学在拼凑一个多才多艺的班级时想看到的是热情和孜孜不倦。一两个长期参与并获得领导地位的活动要远比一大批走马观花式的活动让人印象深刻。

误区二十三:录取官不会搜索我的Facebook

不要抱侥幸心理!一些学校的录取官专门对申请人的Facebook页面进行检查。面对大量拥有优秀学历的申请人,各院校一般会寻找拒绝申请的理由。Facebook页面具有“不合适的”照片就是一个简单的拒绝理由。一个简单的规则是:如果你的祖母会对你的Facebook页面内容感到难堪,请进行清理。

误区二十四:提前获得VIP的推荐

在大学录取领域,有这样一个广为接受的说法:文件越厚,被录取的机会就越大。不要让VIP(如:国会成员、企业首席执行官、大学信托委员会成员)给你写推荐信!!!除非你真的确确实实曾为他们工作。录取院校希望得到老师的推荐(如:那些可以提供有关这个学生的兴趣、优点和成长方面意见的老师)。

误区二十五:“顶级大学”都死贵死贵的

哈佛、耶鲁、斯坦福和普林斯顿的学费都超过6万美元每年。它们也拥有健康的资助并恪守帮助学生负担得起大学费用的承诺。加入上述学校以及很多其他顶级学校的学生,发现他们可以获得更多的财务援助,并且在毕业的时候只有很少、甚至没有学生债务。事实上,入读所谓的“高昂”大学的花费常常比“二类”甚至州立大学便宜。

误区二十六:奖学金和名校是签证的决定因素

是否读名校,有无奖学金和奖学金多少是获得签证的决定因素,有的学生认为名校的录取和高额奖学金是顺利获得的保障。

误区二十七:远距离的友谊会有很大的帮助

不是事实。在大学读书最好不要花整晚的时间与家人或朋友通电话,尽量多与身边的同学交往,在远处的亲朋好友常常不如身边的同学老师更容易了解你的实际情况,身边人的帮助会来得更快也更有效果。

误区二十八:大学新生的体重都会增加

不是事实。在大学里确实有新生增加15磅的传统说法,这一现象主要发生在男生身上的较多,很多男生入学的年龄正好是身体“长胖”的时候,所以很多学生就误传“大学新生体重都会增加”。

误区二十九:常春藤学校都是富家子弟

不是事实。很多常春藤的学生家境并不富裕,但他们都是极其聪明的学生,常春藤大学对许多学生给予全额资助。所以不要因为家里的经济情况不理想,就轻易放弃申请常春藤学校。如果你认为自己足够优秀,不妨尝试一下常春藤,可能你会发现,一但被录取,所花费用可能比公立学校还便宜。

误区三十:主修决定了未来的职业

不是事实。许多大学生毕业后的工作与主修关系不大,许多工作是大学主修所不能包括的,所以职业的选择与主修有联系,但不是绝对的关系。