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美国大学申请系统变脸 对中国学生不利

作者:美国留学网 来源:www.usaliuxue.net
编者按:美国83所顶尖大学建立了一个新的美国大学申请平台——联盟(Coalition),计划在明年对9-11年级学生开放。这个联盟包括八所常青藤大学、斯坦福大学、和芝加哥大学;文理学院包括了最顶尖的阿默斯特、斯沃斯莫尔和威廉姆斯学院;领先的公立学校包括了密歇根大学、北卡罗莱纳大学教堂山分校和弗吉尼亚大学。

美国83所顶尖大学建立了一个新的申请平台——联盟(Coalition),计划在明年对9-11年级学生开放。这个联盟包括八所常青藤大学、、和;文理学院包括了最顶尖的阿默斯特、斯沃斯莫尔和威廉姆斯学院;领先的公立学校包括了密歇根大学、北卡罗莱纳大学教堂山分校和。

这83所精英大学称建立新申请系统是为了缓解学生集中在高中最后一年申请的压力(新系统对9年级的学生也开放),以及帮助低收入家庭的学生申请。果真如此吗?

( University)招生副主席Jon Boeckenstedt在华盛顿邮报刊文尖锐地揭穿了新申请平台Coalition的真面目,以下是正文。(注:用的是Common App,非Coalition成员。)

图为哈佛本科招生办公室内部实景

9 月28日,83所联合宣布了一个震惊高等教育界的声明:他们要联合起来建立一个新的申请平台Coalition(The Coalition for Access, Affordability and Success)。他们成立的大致目标是鼓励更多来自低收入家庭的学生去考虑和申请这个包括8所常春藤大学以及其他精英大学的高校联盟团体。

Coalition提供给中学生3个免费的在线工具,学生在9年级就可以开始着手准备申请材料。对于这一事情,高中咨询顾问,个体升学顾问,以及高校招生官们的集体反应却是“啊?什么?”这一反应不是新高校联盟成员期望看到的。

只要稍稍审视一下细节,我们就会发现,Coalition的问题远比答案多。有人怀疑这样做会不会适得其反,有人甚至怀疑新联盟成立的目的,疑惑他们是不是想借这个热门话题引入什么其他东西。

联盟代表说,成立这个新高校申请联盟是出于对通用申请(Common Application)的不满。这种不满和2013年Common App推出的一个没有经过充分测试、充斥着许多问题的新平台有关。除此之外,他们十分担忧Common App一家独大,成为 “垄断集团”(College Net学院网曾对Common App进行过反垄断诉讼,被驳回),限制大学处理自身招生过程。其中一个联盟高校成员说:“我们的大学申请并不属于我们。”

关于common app垄断问题的讨论,联盟已经酝酿两年了。联盟代表不断说 “我们并没有解决所有问题的答案”。可即便如此,他们仍然决定在不做任何公测的情况下,于明年上线新的大学申请平台。

新Coalition申请系统无法解决当前贫困生入学问题

在招收贫困学生的问题上,大多数精英学校愿意承载的份额其实少得可怜,尤其是在参照他们集体所拥有的巨大财富之后。这是高等教育中最令人不齿的秘密。然而不幸的是,对这一问题,新联盟似乎无法解答。新的申请系统比Common App更加复杂更加深奥。这让缺乏信息来源和升学指导的贫困学生感到困惑。

在本科招生也是一个社会高度关注的话题

与此相反,富裕家庭才更关注新申请平台。一些高中顾问说,他们学校那些家境殷实、事业成功的家长听到消息后,就开始有准备了,而他们的孩子不过才九年级(初三)。他们希望早早地开始高校申请,并且已经开始询问如何收集和制作档案。可是真正的目标受众—那些低收入家庭的家长和学生,却没有任何类似的动静。

加入高校联盟的条件之一是,学生六年内毕业率必须达到70%(小编注:严进严出,不好毕业)。私立大学必须100% Need-based,录取的时候不考虑学生家境,只考虑学生是否优秀。而加盟的公立大学州内学费必须很低,同时要为学生提供助学金补贴。这看起来非常合理,但是,等你看清楚后这背后的数据之后,你就不会这样想了。

满足贫困学生的需求很大程度上取决于这两点:第一,学生获得录取,第二,学生能申请到助学金。

先看第一点。联盟成员中的很多私立大学都注重资金需求,也就是说,大学将有能力支付学费作为招生因素之一。这就意味着贫困生在高校申请的过程中会遭受不公平待遇。这些高校声称“只注重学生实力”,但事实上招生办公室所用的每一项评判标准都倾向于选择家境殷实的申请者。

再看第二点。学生是否需要资助基本由大学说了算。大学核定学生贫困,学生才可以获得资助。一般申请经济资助时,学生需要填写两种表格:FASFA和CSS Profile. 前者免费,后者有费用。 学生想申请助学金,先得交钱,这样一来,贫困家庭需要承担的负担便会增大,可能直接导致的就是学生要打暑期工。

最终,数据不会说谎。有些联盟成员的精英大学录取的低收入家庭的学生比例非常低。2013年,有的大学录取的获得佩尔助学金(低收入家庭学生)的本科新生比例低至5%,而从全美范围来看,这个数据是40%,可见精英大学在招贫困生方面表现有多糟糕。

公立大学的要求也同样令人费解。公立大学要求整体学生毕业率达70%,但是对佩尔助学金获得者(低收入家庭的学生)的毕业率要求是55%左右,这两者相差近15个百分点。而有些公立大学也和私立大学一样,招收低收入家庭的学生比例很低。近年来,许多公立大学大幅提升国际学生的录取率来抵消政府资金的缩减。考虑到标化成绩和家庭财富相关、高校近乎狂热地寻求声望,上述这些情况并不奇怪。

从逻辑上讲,要成为公立机构的一员,所有学生的毕业率都必须很高,尤其是穷学生。录取穷学生,除了州内学费低,总费用低也是很重要的。不幸的是,每5所公立大学中就有1所总费用(包括学费、住宿费,和其他费用)要超过12000美元,这对于年收入少于3万美元的家庭来说无疑是昂贵的。理性的人或许会想,这些学校应该就录取途径给予更实质的承诺,而不是试图寻找更多有需求的学生。也许有的公立大学加入这个联盟只是因为它太有吸引力,本来就不是真的想改善(对穷学生的)录取状况。

这其中的核心就是一个简单的问题:低收入家庭的学生真的很难找到吗?还是说因为招生过程要求贫困学生表现得像有钱学生一样,因而忽略了他们?在2013年,联盟中的52所私立大学总共拒绝了63.1万学生;另外1231所私立四年制大学总共拒绝的不过140万学生。常春藤8所盟校共拒绝了22万学生。如果你相信"这些被常春藤所拒绝的学生中,一半在学术上很有能力,而其中只有10%是低收入家庭学生"这些鬼话,那么每一所藤校都坐拥上万名优秀学生的申请资源。

所以说,尽管新大学申请联盟包裹着美丽的外衣,但它实质上也无法改变对低收入家庭学生的录取情况。(以上编译整理自华盛顿邮报)

那新Coalition申请系统对中国学生有什么影响?

的前招生官Parke P. Muth表示,新平台的作品集功能,会让在高中后期才打算申请的学生陷入非常不利的处境。也就是说,新Coalition申请系统对申请的中国高中生极为不利。

我们知道中美教育体系存在着差异,中国高中三年就是为了能通过高考考上好大学,竞争激烈程度犹如“千军万马挤独木桥”,而美国高中除了教授知识,同时鼓励学生参与课外活动,提升综合素质,而这一点也是未来进入的重要指标。这次申请流程改革,要求把学生高中每一年的创新和学习成果上传,无疑是把中国的高中生硬生生堵在的门外。中国学生优异的考试成绩和厚实的文书在美国高中四年的优秀作品面前黯然失色,对中国高中生而言,新Coalition的申请方式使他们原本艰辛的爬藤之路,更加昏暗。